Alimentos funcionais: quais săo e como agem no organismo

Cada alimento tem benefícios específicos e ajudam em determinadas funções no nosso corpo. Você conhece os alimentos funcionais? Como o próprio nome já diz, eles têm funções bem certinhas a desempenhar. Além dos benefícios nutricionais e normais deles, ainda apresentam compostos bioativos que são capazes de atuar como moduladores do metabolismo e auxiliar na redução do aparecimento de doenças crônicas. Muito legal, neh? É quase como se eles tivessem super poderes para nos proteger. Mas você sabe quais são e como eles agem no nosso organismo?

Antes de contar quais são esses alimentos, precisamos te dizer que eles se dividem em 3 grupos principais. Existem os alimentos com propriedades imunomodulatórias, os que funcionam como antioxidantes e aqueles com ácidos graxos poliinsaturados. 

Os alimentos imunomodulatórios trabalham para aumentar a efetividade do nosso sistema imune. Então quanto mais alimentos do tipo você comer, melhor estarão as suas defesas contra as doenças. 

Já os antioxidantes, combatem as ações dos radicais livres. Eles trabalham para que os radicais não prejudiquem as células saudáveis do nosso corpo. Esse tipo de alimento também é muito conhecido por combater o aparecimento de rugas e outras marcas de envelhecimento. Então se você quer ficar mais jovem, essa é uma ótima dica de alimentos saudáveis que devem estar na sua lista de compras. 

Os alimentos com ácidos graxos poliinsaturados são aqueles ricos em ômega 3, 6 e 9. Eles desempenham funções extremamente importantes no nosso cérebro: mantêm as condições normais das nossas membranas celulares, ajudam nas funções cerebrais e na transmissão dos impulsos nervosos. 

Agora que você já sabe como os alimentos funcionais agem no nosso organismo, chegou a hora de saber quais frutas, verduras, legumes e grãos estão dentro desses grupos principais.   

Alimentos imunomodulatórios

Dentro desse grupo de alimentos temos outras divisões. Temos os compostos fenólicos (catequinas e flavonoides), os probióticos e prebióticos. E esses alimentos são imunomodulatórios:

Flavonoides: São encontrados no suco de uva (e na própria uva roxa) e vinho tinto, nas frutas cereja, maçã e groselha, e ainda nas hortaliças. As principais funções são: vasodilatador e prevenção ao câncer.

Catequinas: São alimentos amigos que reduzem o aparecimento de alguns tipos de câncer, o colesterol e ainda estimulam o sistema imunológico. Por isso, coma cerejas, amoras, framboesas e mirtilo, e beba chá verde.

Prebióticos: Este tipo de alimento faz com que o intestino funcione muito bem. Se puder, inclua a cebola, alho, tomate, banana, cevada, raiz de chicória, batata yacon, aveia, trigo e mel na sua alimentação.

Probióticos: Além de ajudarem nas funções gastrointestinais, essas bebidas auxiliam na redução do risco de câncer de cólon. Sempre que puder, beba iogurtes e leites fermentados.

Alimentos antioxidantes

Os alimentos deste grupo são ricos em vitaminas E e A (betacaroteno), vitamina C, cobre, selênio e magnésio. E só para lembrar, as principais funções deles são eliminar os radicais livres e impedir que eles virem produtos mais tóxicos. Conheça os alimentos antioxidantes:

Abóbora, cenoura, mamão, manga, damasco, espinafre, couve, azeite de oliva, frutas cítricas e vermelhas, aveia, linhaça, melão e pepino.

Alimentos com ácidos graxos poliinsaturados

Esses alimentos fazem bem para todas as idades. Eles ajudam na redução do LDL - colesterol, têm ação antiinflamatória e auxiliam na regulação da pressão sanguínea, frequência cardíaca, coagulação sanguínea, etc. Anote os nomes dos alimentos deste grupo e já coloque na sua lista de compras:

Peixes: Sardinha, salmão, atum, anchova e arenque. 

Sementes oleaginosas: Gergelim, linhaça, sementes de girassol e abóbora, castanhas do Pará e de caju, amêndoa, pistache e nozes.

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